Dater les vues : le cas Notman

Les vues stéréoscopiques ont très rarement été datées par les studios qui les ont produites. Deux cas échappent à ce constat : les vues qui représentent des évènements précis et le studio Livernois et Bienvenu qui a souvent tamponné une date au verso des stéréogrammes. Pour comprendre les contextes de production, il faut donc tenir compte d’un réseau d’indices directs qui se trouvent sur les objets. À ces indices directs s’ajoutent des indices indirects, soit les informations publiées dans les journaux ou les revues de l’époque ainsi que la disparition ou l’apparition des structures urbaines (immeuble, parc, etc.) ou des entreprises commerciales qui sont photographiées.

Aujourd’hui, nous allons nous intéresser aux indices directs qui peuvent vous aider à dater les vues stéréoscopiques du studio Notman. Ces informations sont actuellement partielles et elles seront mises à jour lorsque des archives viendront les compléter.

Le plus souvent, les indications qui nous intéressent sont situées au dos du stéréogramme. Nous cherchons cinq informations potentielles :

  1. Est-ce que Williamn Notman a des partenaires puisque le début et la fin de ses partenariats sont datables.
  2. Combien d’antennes sont listées ? Au cours de sa carrière, Notman ouvre plusieurs succursales à des moments précis, les lieux où sont situés ces studios sont donc importants pour connaître la période pendant laquelle la vue a été mise en marché.
  3. Le nombre de médailles remportées et les lieux où ces médailles ont été remportées puisqu’il est ainsi possible de déterminer un intervalle de production.
  4. L’adresse
  5. Le slogan

Partenaires
Notman & Sandham : 1877-1882
Notman & Son : 1882-1935

Antennes
Montréal : 1858- (Notman ouvre son studio en 1856, mais les journaux montrent qu’il ne semble pas offrir de vues stéréoscopiques avant 1858)
Ottawa : printemps 1868-v. 1875 (Topley devient le seul propriétaire en 1872, mais il semble continuer à utiliser son affiliation avec Notman pendant quelques années)
Toronto : automne 1868-1880
Halifax : 1869-1891
St-Jean (St-John), Nouveau-Brunswick : mars 1872-v.1890
Boston : 1877-?
Albany, N. Y. : 1877-?

Studio de photographie de William Notman, rue Bleury, Montréal, 1866, 8 x 5 cm, photographie imprimée sur papier aux sels d’argent et montée sur papier. Musée McCord.
Studio photographique de Notman & Fraser, Toronto, 1868, sels d’argent sur papier monté sur papier, papier albuminé, 17,8 x 12,7 cm, Musée McCord.

Adresses
11, Bleury Street : 1856-
9, Bleury Street : v.1865
17, Bleury Street : 1865-1893
14, Square-Phillips : 1893-1913
79, Union av. : 1913-1924

Médailles
Montréal : 1860
Londres (London) : 1862
Paris : 1867
Philadelphie (Centennial Exhibition) : 1876
Australie (Australia) : 1877
Paris : 1878
Londres (London) : 1886

Slogans
Photographer to the Queen : 1860-?
Photographer to Her Majesty : décennie 1870

Donc, si au dos d’une vue, le sigle indique que Notman a des antennes à Montréal (ouvert en 1856), Ottawa et Toronto (ouvert en 1868), mais pas à St-Jean (ouvert en 1872), la photo a été vendue entre 1868 et 1872. De même, si le studio indique qu’il a gagné une médaille à Paris (1867) et que le studio d’Ottawa n’est pas ouvert, nous savons que nous sommes en 1867-1868.

Essayons maintenant d’appliquer ces outils de datation à trois stéréogrammes.

Si vous examinez le dos du stéréogramme, vous verrez que Notman est installé à Montréal et Ottawa, mais pas encore à Toronto. Le studio d’Ottawa ouvre au printemps 1868 et celui de Toronto à l’automne de la même année. Nous sommes donc en 1868.

En jetant un regard sur Montreal Centre with French Church as seen from Mount Royal, vous constaterez que Notman dispose d’antennes à Montréal, Ottawa, Toronto et Halifax (ouvert en 1869), mais pas encore à St-John (ouvert en 1872). La vue est donc mise en vente entre ces deux moments.

Ici, c’est la médaille qui nous permet d’être précis. Notman a remporté un prix en 1876 à Philadelphie, mais son studio de Boston n’est pas encore ouvert. Celui-ci ouvre ses portes en 1877. La vue date donc de 1876-1877.


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